Des chaînes d'approvisionnement durables et équitables grâce aux start-ups engagées et à la coopération au développement

Si vous voulez contribuer à un progrès durable de l'industrie textile en tant que citoyen ordinaire, vous vous demandez rapidement si votre propre contribution est réellement efficace. Est-ce que cela aide les fabricants si je remets les jeans à la mode rapide et que je visite plutôt le magasin d'occasion du quartier ? Puis-je même me passer à long terme de vêtements neufs bon marché ? N'y a-t-il pas un manque de produits abordables qui sont fabriqués de manière équitable et responsable ? C'est du moins l'impression que j'ai lorsque je regarde la liste interminable de fabricants et de fournisseurs "non durables", par opposition au nombre gérable de producteurs équitables (plutôt inconnus).

Mon invité, Stefan Niethammer, fondateur de l'entreprise textile 3Freunde, nous donne d'une part un aperçu de la manière dont il est possible de mettre en place des chaînes d'approvisionnement équitables ; d'autre part, il nous fait part de ses expériences en matière de coopération entre les jeunes entreprises et de coopération au développement.

leverist.de : Bonjour Stefan, ravi de te parler, et merci d'avoir pris le temps pour cette conversation ! Tu es le fondateur de l'entreprise sociale 3Freunde à Berlin et tu as déjà une certaine expérience avec la coopération au développement et la GIZ. C'est très intéressant, et je suis sûre que ton expérience sera très utile à d'autres start-ups. Peut-être pourrais-tu commencer par nous dire ce que fait exactement l'entreprise 3Freunde ?

Stefan Niethammer : En tant que 3Freunde, nous produisons des T-shirts et d'autres vêtements en coton biologique et équitable. Il est important pour nous que personne ne nuise à la chaîne d'approvisionnement tout simplement parce que nous voulons faire du profit. Nous promettons à nos clients que nos produits ne causeront aucun dommage écologique ou social.

leverist.de : C'est une grande promesse ! Comment vous l’assurez ?

Stefan Niethammer : Nous essayons de faire en sorte que les différentes étapes de la production se situent le plus près possible les unes des autres. Cela signifie que nos T-shirts sont produits là où le coton est cultivé. De plus, il était important pour nous de produire dans un lieu démocratique, et le choix s'est donc porté sur l'Inde.

La raison pour laquelle nous produisons en Inde et pas seulement en Europe, en particulier en Europe occidentale, est que nous voulons transférer la valeur ajoutée à des pays situés dans le Sud. Nous ne sommes pas intéressés à générer encore plus de profit économique en Europe occidentale, mais nous voulons plutôt promouvoir la création de valeur, des emplois décents et des possibilités de subsistance dans les pays du Sud

leverist.de : C'est très remarquable ! De plus, comment et quand avez-vous décidé de collaborer avec la coopération au développement ?

Stefan Niethammer : Maintenant que nous connaissons nos objectifs et nos convictions, il est facile de voir que la coopération au développement est un élément essentiel. En tant qu'entreprises sociales, nous nous efforçons, tout comme la coopération au développement, d'améliorer les conditions de vie des populations des pays en développement et des pays émergents, par exemple par le biais du commerce et de chaînes de valeur équitables et durables. Il est certainement avantageux d'avoir des acteurs étatiques à bord, parce que de cette façon, vous pouvez unir les pouvoirs avec les gouvernements et d'autres institutions pour changer le monde pour le mieux.

leverist.de : À quoi pourrait ressembler une telle coopération entre start-up et coopération au développement ?

Stefan Niethammer : Notre premier contact avec la coopération au développement a été par le biais de "Engagement Global". Mais notre première coopération avec GIZ a eu lieu il y a six ans, dans le cadre d'un co-partenariat au sein d'un programme DeveloPPP. À l'époque, l'objectif était de mettre en place des étapes de production équitables tout au long des chaînes d'approvisionnement.

La GIZ veut avoir un plan d'affaires qui décrit où une entreprise veut aller avec la GIZ. Une coopération est donc particulièrement adaptée aux start-ups qui ont déjà une certaine expérience. La GIZ peut alors agir en tant que co-financier, ce qui est particulièrement intéressant pour les idées de projets durables qui ont une forte probabilité de succès mais qui manquent de soutien financier. Sans le soutien de la GIZ/de la coopération au développement, ces projets ne seraient pas réalisables.

leverist.de : Pourtant, le programme DeveloPPP n'est pas le seul outil de coopération au développement que vous avez essayé. leverist.de dispose également de deux opportunités commerciales de 3Freunde. Dans l'une d'elles, vous cherchez des fournisseurs de cire d'abeille et d'huile de jojoba en provenance d'Inde, dans l'autre vous cherchez des clients pour plusieurs millions de masques médicaux, également en Inde. Comment avez-vous entendu parler de leverist.de ?

Stefan Niethammer : leverist.de nous a été présenté par l'arme secrète de la GIZ. Il s'agit des EZ-Scouts, qui sont membres d'associations professionnelles ou sont affectés aux chambres de l'industrie et du commerce, par exemple. Les scouts de la coopération au développement agissent un peu comme des interprètes entre le monde des affaires et celui de la coopération au développement.

leverist.de : Vous avez déjà deux « matches » pour l'opportunité commerciale de la cire d'abeille. Dans quelle mesure en avez-vous été satisfait

Stefan Niethammer : L'une des correspondances était un projet du continent africain, que j'ai trouvé très intéressant en principe, mais qui ne nous convenait malheureusement pas car nous recherchons spécifiquement des partenaires en Inde. Mais dans l'ensemble, c'est un moyen très pratique de rechercher certains partenariats et services au niveau international. Il est facile à utiliser, gratuit et rapide.

leverist.de : Vous avez déjà expliqué au début pourquoi vous avez opté pour l'Inde comme pays de production. Pouvez-vous nous en dire un peu plus sur le processus d'internationalisation des start-ups et sur le rôle que leverist.de pourrait jouer dans ce processus.

Stefan Niethammer : Nous voulions assurer une transparence absolue et des salaires décents tout au long de notre chaîne d'approvisionnement - ce qui n'est possible qu'avec les bons partenaires locaux.

Bien sûr, on peut procéder systématiquement, mais une partie de notre vérité est que c'est une série de coïncidences qui nous a conduit aux partenaires avec lesquels nous travaillons encore aujourd'hui. À l'époque, leverist.de n'existait pas encore. Nous avons dit que nous voulions aller en Inde, parce qu'à l'époque, l'Inde était le deuxième producteur mondial de coton biologique et que toutes les étapes de la production pouvaient être mises en œuvre localement. Nous avons commencé avec quatre commandes tests, dont deux étaient correctes et une qui se démarquait. Par exemple, il voulait savoir ce qui distingue le coton biologique du coton conventionnel. Il a donc posé des questions qui nous ont fait réaliser qu'il ne s'intéressait pas seulement aux affaires, mais qu'il voulait faire quelque chose qui ait un impact positif.

Si vous regardez l'économie, je vous conseille toujours de regarder les gens. Les affaires ont beaucoup à voir avec la confiance, et celle-ci ne se construit pas entre les machines, mais entre les hommes. Enfin, en 2012, nous avons créé notre propre atelier de couture en Inde.

En ce qui concerne leverist.de : s'il existait déjà à l'époque une plateforme qui permettait de faire des rencontres avec des entreprises pré-testées, cela aurait été un incroyable soulagement à cette époque, bien sûr.

leverist.de : Merci Stefan. C'était un aperçu très inspirant de ta carrière, et bonne chance pour l'avenir !

Grâce à la conversation avec le fondateur de la start-up 3Freunde Stefan Niethammer, j'ai pu tirer de nombreuses conclusions qui peuvent être résumées ainsi :

Au début, la collaboration entre les start-ups et la coopération au développement doit faire l'objet d'un processus de coordination où les deux parties communiquent clairement et coordonnent leurs objectifs et leurs conditions. Par la suite, les jeunes entreprises peuvent bénéficier de la GIZ en tant que co-partenaire. En outre, la coopération au développement offre un large éventail d'outils et de projets de coopération avec les entreprises, qui ne conviennent pas tous de la même manière aux start-ups. Leverist.de, en tant qu'outil gratuit et facile à utiliser, est un premier accès simple et sans risque aux opportunités commerciales sur les marchés en développement et émergents.

En outre, les informations sur le succès de 3Freunde ont également permis de résoudre mes questions et mes doutes initiaux. Si 3Freunde parvient à appliquer ses convictions tout au long de sa chaîne d'approvisionnement, et réussit réellement à offrir des vêtements produits de manière équitable et responsable, alors un redressement durable de l'industrie textile est certainement possible.

Droits d'auteur photo de couverture : Marianne Krohn sur Unsplash, 2020

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