Cadenas de suministro sostenibles y justas gracias a las start-ups comprometidas y la cooperación al desarrollo

Si desea contribuir a un cambio sostenible en la industria textil como ciudadano común, rápidamente se pregunta qué tan efectiva es realmente su propia contribución. ¿Ayuda a los fabricantes de alguna manera si vuelvo a poner los jeans de moda rápida y visito la tienda de segunda mano en el vecindario? ¿Puedo incluso prescindir de ropa nueva barata a largo plazo? ¿No hay una falta de productos asequibles que se fabriquen de manera justa y responsable? Al menos esa es la impresión que tengo cuando miro la interminable lista de fabricantes y proveedores productores "insostenibles", en contraste con el número manejable de productores justos (bastante desconocidos).

La entrevista con mi invitado, Stefan Niethammer, fundador de la empresa textil 3Freunde, ofrece, por un lado, información sobre cómo es posible hacer cumplir las cadenas de suministro justas; por otro lado, comparte con nosotros sus experiencias en materia de cooperación entre start-ups y cooperación al desarrollo.

leverist.de: Hola Stefan, es un placer hablar contigo, ¡y gracias por tomarte el tiempo para nuestra conversación! Usted es el fundador de la empresa social 3Freunde de Berlín y ya tiene cierta experiencia en la colaboración con la cooperación al desarrollo y GIZ. Esto es muy emocionante, y estoy seguro de que su experiencia será de gran valor para otras nuevas empresas interesadas. ¿Quizás podría comenzar diciéndonos qué hace exactamente la empresa 3Freunde?

Stefan Niethammer: Nosotros como 3Freunde producimos camisetas y otras prendas de vestir de algodón orgánico de comercio justo. Es importante para nosotros que nadie en toda la cadena de suministro se vea perjudicado solo porque queremos producir productos. Prometemos a nuestros clientes que nuestros productos no causarán ningún daño ecológico o social.

leverist.de:¡Esta es una gran promesa! ¿Cómo te aseguras de hacer eso?

Stefan Niethammer: Tratamos de garantizar que los pasos de producción individuales se ubiquen lo más cerca posible entre sí. Esto significa que nuestras camisetas se producen donde se cultiva el algodón. Además, era importante para nosotros producir en un lugar democrático, por lo que la elección recayó en la India.

La razón por la que producimos en la India y no simplemente en Europa, especialmente en Europa Occidental, es que queremos transferir el valor agregado a los países ubicados en el Sur global. No estamos interesados en generar aún más beneficios económicos en Europa Occidental, sino que queremos promover la creación de valor, empleos decentes y oportunidades de subsistencia en los países del Sur".

leverist.de: ¡Esto es muy notable! Además, ¿cómo y cuándo decidiste colaborar con la cooperación al desarrollo?

Stefan Niethammer:Ahora que conocemos nuestros objetivos y convicciones, es fácil ver que la cooperación al desarrollo es un elemento esencial. Tanto nosotros, como empresas sociales, como la cooperación para el desarrollo, nos esforzamos por mejorar la vida de las personas en los países en desarrollo y emergentes, por ejemplo, a través del comercio y las cadenas de valor justas y sostenibles. Ciertamente es ventajoso tener actores estatales a bordo, porque de esta manera se pueden unir poderes con gobiernos y otras instituciones para cambiar el mundo para mejor.

leverist.de: ¿Cómo podría ser esa cooperación entre la puesta en marcha y la cooperación al desarrollo?

Stefan Niethammer: Nuestro primer contacto con la cooperación al desarrollo fue a través de "Engagement Global". Nuestra primera cooperación con GIZ, sin embargo, fue hace seis años en una co-asociación dentro de un programa DeveloPPP. En aquel entonces, el objetivo era implementar pasos de producción justos a lo largo de las cadenas de suministro.

GIZ quiere tener un plan de negocios que describa hacia dónde quiere ir una empresa con GIZ. Por lo tanto, una cooperación es especialmente adecuada para las empresas emergentes que ya tienen algo de experiencia. GIZ puede actuar como cofinanciador, lo cual es particularmente emocionante para las ideas de proyectos sostenibles que tienen una alta probabilidad de éxito pero carecen de respaldo financiero. Sin el apoyo de GIZ/cooperación para el desarrollo, estos proyectos no serían factibles.

leverist.de: Sin embargo, el programa DeveloPPP no es la única herramienta de cooperación al desarrollo que usted ha probado, leverist.de también tiene dos oportunidades de 3Freunde. En uno de ellos, estás buscando proveedores de cera de abeja y aceite de jojoba delaIndia, en el otro estás buscando clientes para varios millones de mascarillas médicas,también en la India. ¿Cómo te enteraste de leverist.de?

Stefan Niethammer: leverist.de nos fue presentado por el arma secreta de GIZ. Se trata de los EZ-Scouts,que son miembros de asociaciones profesionales o están asignados a las Cámaras de Industria y Comercio, por ejemplo. Los scouts de cooperación al desarrollo actúan un poco como intérpretes entre el mundo de los negocios y la cooperación al desarrollo.

leverist.de: Ya tienes dos coincidencias para la oportunidad de negocio de cera de abejas. ¿Qué tan satisfecho estabas con ellos?

Stefan Niethammer: Uno de los partidos fue un proyecto del continente africano, que me pareció muy emocionante en principio, pero desafortunadamente no era adecuado para nosotros porque estamos buscando específicamente socios en la India. En general, sin embargo, es una forma muy conveniente de buscar ciertas asociaciones y servicios a nivel internacional. Es fácil de usar, gratuito y rápido.

leverist.de: Usted ya explicó al principio por qué optó por la India como país productor. ¿Puede contarnos un poco más sobre el proceso de internacionalización de las start-ups y qué papel podría desempeñar leverist.de dentro de ese proceso?

Stefan Niethammer:Queríamos garantizar una transparencia absoluta y salarios decentes a lo largo de nuestra cadena de suministro, lo que solo es posible con los socios locales adecuados.

Por supuesto, se puede proceder sistemáticamente, pero parte de nuestra verdad es que fue una serie de coincidencias las que nos llevaron a los socios con los que todavía trabajamos hoy en día. En aquel entonces, leverist.de todavía no existía. Dijimos que queríamos ir a la India, porque la India era el segundo mayor productor de algodón orgánico del mundo en ese momento y todas las etapas de producción podían implementarse localmente. Comenzamos con cuatro órdenes de prueba, dos de las cuales estaban bien, y una se destacó. Por ejemplo, quería saber qué distingue al algodón orgánico del algodón convencional. Entonces, hizo preguntas que nos hicieron darnos cuenta de que no solo estaba interesado en los negocios, sino en hacer algo que tenga un impacto positivo.

Si nos fijamos en la economía, siempre te aconsejaría que mires a las personas. Los negocios tienen mucho que ver con la confianza, y eso no se construye entre máquinas, sino entre humanos. Finalmente, en 2012, establecimos nuestra propia tienda de costura en la India.

Con respecto a leverist.de: si en ese entonces ya hubiera existido una plataforma que permitiera el emparejamiento con empresas pre-probadas, habría sido un alivio increíble en ese momento, por supuesto.

leverist.de: Gracias Stefan. Fue una visión muy inspiradora de tu carrera, ¡y buena suerte para el futuro!

De la conversación con el fundador de la start-up, Stefan Niethammer, pude sacar muchas conclusiones que se pueden resumir así:

Al principio, la colaboración entre las empresas emergentes y la cooperación al desarrollo debe someterse a un proceso de coordinación en el que ambas partes se comuniquen y coordinen claramente sus objetivos y condiciones. Posteriormente, las empresas jóvenes pueden beneficiarse de GIZ como co-socio. Además, la cooperación al desarrollo proporciona una amplia gama de herramientas y proyectos para la cooperación con las empresas, mientras que no todos ellos son igualmente adecuados para las nuevas empresas. Leverist.de, como herramienta gratuita y fácil de usar, es un primer acceso simple y sin riesgos a las oportunidades de negocio en los mercados en desarrollo y emergentes.

Además, las ideas sobre la carrera de 3Freunde también han resuelto mis preguntas y dudas iniciales. Si 3Freunde logra aplicar sus convicciones a lo largo de su cadena de suministro y logra ofrecer ropa producida de manera justa y responsable, entonces un cambio sostenible en la industria textil es ciertamente posible.

Copyright Hero Image: Marianne Krohn en Unsplash, 2020

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