Saskia Faltus

Secretos de la competencia intercultural

Dada la fuerza laboral multicultural de hoy, es crucial abrir el diálogo sobre los matices interculturales. Los empresarios globales solo pueden operar de manera sostenible, si son capaces de reconocer e interpretar correctamente la influencia de la cultura en los negocios. La sensibilización sobre las actitudes ligadas a la cultura marca un importante punto de partida hacia la gestión eficaz de los encuentros interculturales.

Tuvimos el placer de hablar con el profesor Dr. Christoph Barmeyer sobre la gestión intercultural. El Sr. Barmeyer ocupa la Cátedra de Comunicación Intercultural en la Universidad de Passau y es un experto en investigación organizacional intercultural. Además, asesora a las empresas de una manera orientada a la solución sobre este tema.  leverist.de conecta proyectos de cooperación al desarrollo con empresas de todo el mundo. A menudo, personas de orígenes de culturas muy diversas trabajan juntas en estas asociaciones globales. No es de extrañar que la gestión intercultural sea particularmente relevante en este contexto. Por lo tanto, nos gustaría saber cómo se pueden configurar tales cooperaciones de la manera más exitosa y sostenible posible.

leverist.de: Prof. Barmeyer, asesora regularmente a empresas sobre gestión y aprendizaje intercultural. ¿A qué se refiere exactamente la competencia intercultural?

Profesor Barmeyer: Cada persona encarna una o más culturas, lo que significa que estamos moldeados por ciertas prácticas y valores culturales. Dentro de nuestro propio contexto cultural, generalmente tenemos éxito en el despliegue de estas normas y patrones. Sin embargo, cuando abandonamos este entorno o nos encontramos con personas de otras civilizaciones, nuestras suposiciones y comportamientos probados pueden ya no funcionar. Esto puede llevar a malentendidos o incluso conflictos. Aquí es exactamente donde entra en juego la competencia intercultural: ¿Cómo puedo adaptar mi actitud para lograr mis metas y objetivos en contextos interculturales?

leverist.de: ¿Y cómo se comporta una persona que es interculturalmente competente?

Barmeyer: Las personas interculturalmente competentes saben que pueden necesitar adaptarse para mantenerse efectivas en un entorno multicultural. Sin embargo, esto no solo se refiere a su propio éxito. Estas personas se aseguran de que todas las partes sean tratadas por igual y se sientan cómodas. Esto es particularmente importante para las relaciones interculturales sostenibles. Idealmente, también poseen un conocimiento básico de la cultura extranjera y el conocimiento del idioma nacional.

leverist.de: ¿Existen ciertos rasgos o características que poseen individuos con un alto grado de competencia intercultural?

Barmeyer: La curiosidad, la apertura y la empatía son cruciales. Sólo puedo tener éxito intercultural si soy capaz de ponerme en la posición de mi interlocutor. Una buena parte de la flexibilidad y la autorreflexión también son necesarias para hacer frente a situaciones desconocidas. Y una de las cualidades más importantes para mí es: el humor. Si logro reírme de mí mismo, entonces puedo manejar situaciones tensas con cierta distancia.

leverist.de: Has pasado varios años investigando y enseñando (Ecole de Management / Université Strasbourg) en Francia. ¿Hubo algún hábito cultural al que primero tuviste que adaptarte?

Barmeyer: ¡Sí, bastantes! Por ejemplo, en la cultura alemana es descortés interrumpir a las personas cuando están hablando. En Francia es todo lo contrario: un diálogo interesante es aquel que se interrumpe constantemente. Aunque sabía que en la cultura francesa esto es un signo de atención y compromiso, todavía estaba irritado. Realmente tuve que hacer un esfuerzo para seguir hablando [risas]. Estas fueron lecciones que tuve que experimentar y reflexionar de primera mano. Es precisamente sobre la base de estas experiencias interculturales que aprendemos y prosperamos.

leverist.de: Ahora me gustaría saber cuáles podrían ser algunas formas de desarrollar la competencia intercultural.

Barmeyer: Al principio puede ser útil familiarizarse con la literatura relevante. Las fuentes confiables te dicen mucho sobre un país, su historia, sociedad y cultura. Un siguiente paso sería participar en una formación o coaching intercultural. Aquí, sin embargo, debe garantizarse que los proveedores sean profesionales certificados.

leverist.de: Eso suena muy prometedor. ¿Y hasta qué punto la competencia intercultural también es relevante para los emprendedores?

Barmeyer: Es decisivo. Esto ya comienza con el liderazgo, porque los empleados brasileños están acostumbrados a un estilo de liderazgo completamente diferente al de sus colegas chinos. Esto también se aplica dentro de Europa: si un gerente alemán delega algo y no se comunica con usted después, eso es una señal positiva. El empleado se siente confirmado en su responsabilidad personal. En Francia, se aplica lo contrario: si ya no escuchas a tu superior, el proyecto ya no es relevante.

leverist.de: ¿Significa esto que la competencia intercultural es vital para el éxito internacional de una empresa?

Barmeyer: En cierto modo, ciertamente lo es, porque la sensibilidad intercultural también es fundamental para los precios, el marketing o las negociaciones. En un contexto internacional, la falta de competencia intercultural puede afectar rápidamente el éxito de un departamento o de la empresa en su conjunto. Se ha demostrado que numerosas cooperaciones, fusiones y adquisiciones han fracasado debido a una gestión intercultural insuficiente. Sin embargo, las diferencias culturales no necesariamente tienen que conducir a problemas o conflictos. Por el contrario, un equipo multicultural también puede ser un gran enriquecimiento y crear sinergias poderosas.

leverist.de: ¿Podría compartir un ejemplo?

Barmeyer: En mi opinión, el mejor ejemplo es definitivamente ARTE,el canal detelevisión. La verdadera creatividad solo puede surgir de los contrastes. ARTE es una maravillosa ilustración del potencial sinérgico de la cooperación franco-alemana.

leverist.de: leverist.de inicia alianzas entre empresas y proyectos de cooperación al desarrollo. A menudo, la primera reunión y las negociaciones posteriores tienen lugar virtualmente. ¿Qué se debe considerar particularmente en las reuniones digitales?

Barmeyer: Lo más importante es generar confianza, también en línea. Eso implica hablar durante unos minutos no solo de temas profesionales, sino también personales: ¿De qué antecedentes proviene mi interlocutor? ¿Qué la motiva? ¿Qué sueños persigue? Es esencial tomarse el tiempo conscientemente para generar confianza. Esto es fundamental.

leverist.de: Supongamos que un emprendedor está al comienzo del proceso de internacionalización. ¿Qué debe tener en cuenta?

Barmeyer: Los profesionales de negocios globalmente activos deben ser conscientes de la influencia de la cultura. Deben preguntarse activamente: "¿Cómo encajan mis objetivos, productos, servicios y también mi cultura corporativa con el país objetivo? Si es necesario, los productos o incluso el precio deben adaptarse en consecuencia.

leverist.de: ¿Qué más se debe tener en cuenta?

Barmeyer: Basándome en mi experiencia personal, es extremadamente útil aclarar las expectativas. Cada persona tiene requisitos muy diferentes de calidad, procesos o comportamiento de liderazgo. Si no comunicamos explícitamente estas necesidades, puede llevar a malentendidos o frustración. Por lo tanto, vale la pena alinear estas expectativas de antemano.

leverist.de: ¿Qué consejo le darías a los empresarios antes de reunirte con socios comerciales extranjeros?

Barmeyer: Aquellos que quieran estar bien preparados deben adquirir tanto conocimientos profesionales como (inter)culturales. Deben poseer una comprensión básica del contexto cultural: ¿Por qué historia ha pasado el país? ¿Cómo funciona el sistema político? ¿Cuáles son algunos de los valores y normas imperantes? ¿Cómo es la cultura corporativa de la empresa asociada potencial? Especialmente las experiencias de los expatriados es muy valiosa para esto. Por lo tanto, debe tener lugar un intenso intercambio de conocimientos a través del diálogo.

leverist.de: Estimado señor Barmeyer, muchas gracias por esta esclarecedora entrevista. Estoy seguro de que nuestros lectores han adquirido valiosas ideas y conocimientos.

El profesor Dr. Christoph Barmeyer ocupa la Cátedra de Comunicación Intercultural en la Universidad de Passau (Alemania) y ha publicado numerosos artículos y monografías sobre interculturalidad y desarrollo de competencias interculturales. Si desea obtener más información sobre la gestión intercultural y la competencia intercultural, le recomendamos su última publicación "Konstruktives Interkulturelles Management".

leverist.de es una plataforma de la Deutsche Gesellschaft für Internationale Zusammenarbeit (GIZ) GmbH, que inicia asociaciones entre el sector privado y proyectos de cooperación al desarrollo. Dado que GIZ ofrece a sus empleados capacitación intercultural con entrenadores experimentados,nuestros colegas están bien preparados para la colaboración en un contexto verdaderamente global.

© foto de portada: Ulrike Haupt

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